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最终瓦西拉科斯(Charilaos Vasilakos)夺得首场马拉

  路易斯的成绩是2小时58分50秒,平均配速4分28秒——现在全马可进310

  与当今奥运会主办方有七年时间筹备盛会(从主办城市投票到开幕式)不同,1894年“现代奥运之父”皮埃尔·德·顾拜旦(Pierre de Coubertin)男爵和他刚刚成立国际奥林匹克委员会(IOC),只有两年时间组织第一届现代奥林匹克运动会

  虽说当年的奥运会远没有现今的庞大繁杂,但在他们之前谁也没做过这样的事——公元前8世纪至公元4世纪在奥林匹亚山宙斯神庙前举办的古希腊运动会,现在看来只是地区性的小规模赛事

  更何况19世纪末的交通、通讯条件,以及人们的生活水平、思想观念都和当今有天壤之别,因此这位法国贵族和他的手下,当时肯定忙得不可开交

  不过,当他的好友、法国学者米歇尔·布黑尔(Michel Bréal)提议为首届现代奥运会设立马拉松项目时,顾拜旦马上觉得这个想法很棒,并转达给雅典奥运会组委会;希腊人也欣然采纳

  毕竟这是一个可以弘扬希腊历史传统的比赛项目,纪念的是古希腊传令兵菲迪皮德斯(Phidippides)的壮举;两位赞助雅典奥运会的希腊富商对此也十分支持,愿意提供奖品

  随着第一届现代奥运会的日益临近,最富传奇色彩的马拉松比赛尤其勾起世人的兴趣,人们既兴奋又不无担心

  马拉松比赛诞生之前,并非没有长距离跑和长跑比赛。18世纪初,60岁的福斯特鲍威尔曾跑步环绕英格兰一周,行程647公里

  1870至1890年间,英美就有六天跑步比赛。高手最多可以跑600英里(965公里)以上距离。但这类比赛多在田径场举行,选手中间可以歇息

  而在天气炎热、尘土飞扬的希腊乡村公路上,让一群来自各国的业余选手连续跑上40公里,这还是闻所未闻。医学专家警告说,这种比赛对选手非常危险

  对主办首届现代奥运会极为重视的希腊王国,于1896年3月10日举行第一届现代泛希腊运动会,为定于同年召开的雅典奥运会选拔选手。参赛者多为军方推荐的年轻士兵

  人类历史上第一场有组织的马拉松赛事,就在这一天举行,距离为40公里,总共有12人参加

  一个月前,已有两名选手试跑马拉松路线。他们中仅有一人跑完,用时3小时45分。据说当时为了训练马拉松,希腊总共死了3个人!这迫使当局对选手进行仔细筛选

  最终瓦西拉科斯(Charilaos Vasilakos)夺得首场马拉松比赛冠军,成绩是3小时18分。此人1877年出生于希腊曼尼半岛一个山村,是个出名的长跑好手;后来他在雅典海关任职,1964年以87岁高龄去世

  奥运大赛前几天,希腊官方又举行第二次试跑,这次的第一名是拉夫伦蒂斯(Lavrentis,名字未知),成绩为3:11:27,比上次的第一名快了7分钟

  尽管此时比赛的正式报名已经结束,但希腊人利用东道主之便,又塞进几个选手,包括在试跑中获第五名的24岁选手斯皮里东·路易斯(Spyridon Louis)

  路易斯1873年1月12日出生于雅典北郊Marousi镇一个贫穷家庭,父亲在雅典卖矿泉水(当时没有中央供水系统),他负责帮父亲运水

  首届奥运会的马拉松比赛于1896年4月10日下午举行,起点是古战场马拉松的马拉松桥,终点是雅典的Panathinaiko(意为“美丽的大理石”)体育场,共有17名选手参加

  参赛选手包括澳大利亚人埃德温弗莱克(Edwin Flack),他刚刚赢得奥运会800米和1500米赛跑金牌。这位澳大利亚一英里纪录保持者定居伦敦,职业是会计师

  美国人阿瑟·布雷克(Arthur Blake)、法国人阿尔本·勒米肖(Albin Lermusiaux)也刚跑完1500米比赛,分别获得第二、三名。匈牙利的凯尔纳(Gyula Kellner)同样颇具实力

  其余选手都是试跑过赛道的希腊人。在四个外国选手中,只有凯尔纳跑过40公里以上长距离

  还有一个外国人被取消资格:意大利人卡洛·艾罗尔迪(Carlo Airoldi)。他从意大利徒步跋涉将近1600公里到雅典,却被拒绝参赛。原因:他是个职业运动员

  艾罗尔迪跑长距离的经验比所有17名选手都丰富,多次参加过50公里赛跑。但按照当时顾拜旦的设想,奥运会只能对业余选手开放

  此前在奥运会田径项目中,美国人一枝独秀,因此希腊人求胜心切。马拉松被视为奥运会的高潮,如果希腊人又拿不到冠军,他们的同胞必将大失所望

  当天马拉松比赛的观众达10万之众——或者在赛道两边围观,或者坐满终点体育场。连他们中的外国人都希望希腊人能获胜

  比赛前一天晚上,所有选手乘坐马车抵达马拉松镇。4月10日下午一点多,他们站在抽签决定的出发位置,旁边围着一些村民在看热闹

  两点不到,赛事主持人Papadimantopoulos少校发表一篇简短的演讲,随后扣动发令枪的扳机。比赛开始了

  17名选手向前冲去。为他们开道的不是当今的摩托车和电视转播车,而是骑自行车和乘马车的赛事官员和医生

  法国人勒米肖一开始就领先,他的配速即使按现代标准也非常快:到达赛程近半的皮克米村(Pikermi)时,只用了55分钟,比澳大利亚人弗莱克、美国人布雷克和匈牙利人凯尔纳领先约3公里

  前四位都不是希腊人,路易斯的位置更是靠后,但他非常自信。抵达皮克米村时,他喝下一杯葡萄酒,然后很有把握地说:我会赢的

  出了皮克米村,就是一段上坡路。领先的选手开始后悔莫及:刚才不该跑那么快

  过村庄才一公里多,美国人布雷克就退赛了。匈牙利人凯尔纳放慢速度,被希腊人瓦西拉科斯赶超

  勒米肖也开始掉速,但仍然最先抵达下一个村庄卡拉瓦蒂,被村民套上一个胜利者花环

  过了这个村,他就力气不支,被一个骑车的法国人撞了一下就跌在倒地,澳大利亚人弗莱克借机超了过去

  勒米肖挣扎着站起来,但跑出没几步,就在32公里标志牌旁边瘫倒,被抬走了

  距终点只剩不到10公里时,领先的弗莱克让一个自行车信使先到终点体育场,宣布自己即将获胜

  就在这时,路易斯开始发力。他接连追上匈牙利人凯尔纳和多个希腊同胞,位置上升到第二

  而此时的弗莱克已是强弩之末。剩下8公里多时,路易斯从他身边超过,和他拉开20米左右距离

  弗莱克眼看对手消失在前方,实在没有力气追赶。失去目标的他踉跄几步,摔倒在地,被抬出赛道。此时跑在第二、第三位的也都是希腊人

  一位信使骑马飞驰到体育场,在王室包厢前停下,向国王报告最新赛况。消息立即传开,观众沸腾了

  跑进体育场后,康斯坦丁王储和乔治王子陪他一起跑过终点线,然后抬起这位胜利者,走向王室包厢。路易斯顿时成为民族英雄。(以下画作可能有误:路易斯当时脚上穿着鞋子——用村民的捐款买的)

  他的成绩是2小时58分50秒——每公里4分28秒的配速(42195米可跑进310),比两次预选赛大大提高

  亚军是第一次预选赛的第一名瓦西拉科斯,成绩为3:06:03。紧随其后的是另一位希腊人斯皮里东·贝洛卡斯(Spiridon Belokas),匈牙利人凯尔纳第四个到达。17名参赛选手只有9人完成比赛

  凯尔纳后来揭发说,贝洛卡斯作弊了——中途搭乘马车。后者承认有这回事,匈牙利人于是被授予季军

  假如冠军落入美国人或法国人手里,体育场的观众很可能会作鸟兽散,为奥林匹克运动蒙上阴影。是当时希腊人和外国游客的疯狂欢庆,使现代奥运站稳脚跟

  在首场奥运马拉松比赛后的4月12日星期天,希腊国王举办早宴,所有奥运会参赛者都受到邀请。路易斯穿着希腊民族服装到场

  颁奖仪式于周三在白色大理石体育场举行。各个项目的冠军被授予一根橄榄枝和一面银牌(当时没有金牌),亚军获得花环和一面铜牌

  路易斯最后一个领奖。他额外得到一尊银奖杯,外加一个赞助商捐赠的古董花瓶(后捐给博物馆)

  尽管享尽荣耀,路易斯最后仍回到家乡村庄,在无数赠品中只收下一匹马和一辆马拉运水车,低调地回归故里

  值得一提的是,当时奥运会不让女性参加,但在马拉松比赛后的第二天,一位叫斯塔玛塔·瑞维提(Stamata Revithi)的希腊女子自己跑了一遍正式赛道,用时将近5小时30分,还有证人签字作证

  直到1984年,奥运会才增设女子马拉松项目,美国人琼·贝诺瓦(Joan Benoit)以2:24:52夺冠

  1936年柏林奥运会,适逢首届现代奥运会40周年大庆。德国政府因此邀请路易斯前去访问,授予他诸多荣誉。当时世界著名雕塑家Arno Breker还为路易斯制作一尊头像

  “元首”希特勒也拨冗接见他,并高兴地从他手中接过新摘自奥林匹亚山、象征和平的橄榄枝

  “那一时刻真是难以想象。在我的记忆中,直至今天它仍然恍如一场梦……雨点般的鲜花和橄榄枝向我抛来,所有人都在高喊我的名字,把帽子抛向空中……”

  这是路易斯最后一次公开露面。四年后的1940年3月26日,他在家乡Marousi去世,享年67岁

  他注定不会被后人遗忘:无数希腊和外国体育俱乐部,以及2004年雅典奥运会的主体育场,都以“斯皮里东·路易斯”命名



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